Papo sério

Você sabia? Highbury virou um condomínio residencial usando suas arquibancadas

O Highbury Square é um complexo de 655 apartamentos construído no lugar do Highbury

O Highbury Square foi inaugurado em 2009, pelo Arsenal (Foto: Reprodução)
O Highbury Square foi inaugurado em 2009, pelo Arsenal (Foto: Reprodução)

O Arsenal Stadium, mais conhecido como Highbury, ficou pequeno para o Arsenal no fim do século 20. A capacidade de 38 mil lugares não fazia mais jus à procura do público. Sem sucesso na tentativa de assumir Wembley e sem espaço para ampliar seu estádio, o clube decidiu construir uma nova casa nas proximidades – o futuro Emirates Stadium, com 60 mil lugares. Highbury poderia ter sido simplesmente demolido, mas o projeto dos Gunners aliou faturar alto preservando sua memória.

Em maio de 2006, o Arsenal se despediu do estádio que usou desde 1913, quando havia se mudado do sudeste para o norte de Londres. Dois meses depois, em julho, o clube inaugurou o Emirates, a meio quilômetro de distância. Em agosto, eram iniciadas as obras do Highbury Square – um complexo residencial de luxo aproveitando parte da estrutura do Highbury. Foi um projeto revolucionário do escritório de arquitetura Allies and Morrison.

O estádio deu lugar a complexo residencial de luxo (Foto: Google Earth)
O estádio deu lugar a um complexo residencial de luxo (Foto: Google Earth)

Como é o condomínio

O condomínio possui 655 apartamentos de um, dois, três ou quatro quartos, com direito a cobertura no andar mais alto. As fachadas com estilo Art Deco das arquibancadas leste e oeste foram mantidas, com seu interior adaptado na construção dos apartamentos. As residências estão voltadas para um jardim que ocupa o antigo gramado de 100 x 67 metros, onde foram mantidas as cinzas de 500 torcedores que estavam ali depositadas. O túnel para o campo também seguiu intacto.

O preço dos apartamentos variava de 250 mil a 1,1 milhão de libras (entre R$ 1,2 milhão e R$ 5,2 milhões), mas isso não impediu que todos eles fosse vendidos em apenas seis meses, antes mesmo do início das obras. Três anos depois, em 2009, o complexo foi inaugurado, com endereço na Avenell Road.

O Highbury tinha capacidade de 38 mil lugares ao ser desativado (Foto: Divulgação)
O Highbury tinha capacidade de 38 mil lugares ao ser desativado (Foto: Divulgação)

Torcedores de sorte

O lançamento do condomínio contou com a presença do então técnico Arsene Wenger, que teve a honra do discurso no corte das fitas: “Highbury foi um estádio muito especial, e me sinto orgulhoso de ter sido parte de sua história. A equipe deste projeto fez um trabalho incrível ao manter as características do estádio. As pessoas que morarão aqui são muito sortudas”. Especialmente os torcedores do Arsenal.

As fachadas de duas arquibancadas foram preservadas (Foto: Reprodução)
As fachadas de duas arquibancadas foram preservadas (Foto: Reprodução)
O gramado do Highbury deu lugar ao jardim do condomínio (Foto: Reprodução)
O gramado do Highbury deu lugar ao jardim do condomínio (Foto: Reprodução)
Desenho mostra como as arquibancadas foram aproveitadas (Foto: Divulgação)
Desenho mostra como as arquibancadas foram aproveitadas (Foto: Divulgação)

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